Artikel

Eric van der Burg

“Ik hoorde twee dames die naast me renden, zeggen: ‘De wethouder zal wel met de auto naar huis zijn gegaan en inmiddels in bed liggen’.”

Naast politicus is Eric van der Burg vader van twee jongvolwassenen, fervent hardloper en is hij bewust bezig met de vrijheid waarin wij in Nederland mogen leven. Al jaren loopt onze wethouder Sport mee met de bevrijdingsvuurestafette. Ook dit jaar is hij er weer bij.

De bevrijdingsvuurestafette start in Wageningen, 90 kilometer van Amsterdam af. Loop je de hele route mee?
“Jazeker. Op 4 mei reis ik ’s avonds naar Wageningen om het vuur op te halen en terug te lopen richting Amsterdam. Het blijft elk jaar bijzonder om midden in de nacht met gelijkgestemden dit vuur mee te dragen. Als locoburgemeester heb ik het vuur ook wel eens in ontvangst mogen nemen op het bevrijdingsfestival, maar ik kom het liever brengen!”

Heb je wel tijd om al deze uren mee te lopen?
“Dit is een evenement waar ik graag tijd voor maak. Twee jaar geleden liep ik naast twee dames die ik hoorde zeggen ‘de wethouder zal wel met de auto naar huis zijn gegaan en inmiddels in bed liggen’. Ik heb mijzelf toen voorgesteld en ze waren positief verrast.”

Wat is jouw persoonlijke link met de Tweede Wereldoorlog?
“Ik was negen toen ik van mijn opa en oma het boek ‘De laars op de nek’ kreeg. Vooral de titel maakte veel impact. Het omschrijft de ongelijkheid en de oorlog in één. Mijn opa en oma waren in de 20 toen de oorlog uitbrak. Ze hebben het heel bewust meegemaakt. Toen mijn opa dement werd heeft hij zijn kamer gebarricadeerd omdat hij dacht dat de Duitsers eraan kwamen. Dat was vier jaar geleden, dus 65 jaar na de oorlog. Dan zie je hoe diep het zit.”

Het bevrijdingsvuur staat symbool voor leven in vrede en vrijheid. Vind je dat we in Nederland in vrede en vrijheid leven?
“Voor mij zit vrijheid in het feit dat iedereen gelijkwaardig is. In de oorlog is er sprake van een beeldvorming waarin mensen ongelijk zijn. Ik vind het belangrijk om stil te staan bij de niet-vanzelfsprekendheid van vrijheid en dat vrijheid ook wat kost. Het kan levens kosten, maar ook persoonlijke pijn en verdriet. Bij vrijheid van meningsuiting kan het bijvoorbeeld betekenen dat er dingen gezegd worden, waar anderen het totaal mee oneens zijn of die anderen zelfs verafschuwen. In een samenleving houd je altijd rekening met elkaar, dus een absolute vrijheid zal het nooit worden. Maar in Nederland zijn we wel een heel eind.”

Estafettevraag van Daniel aan Eric:
Je doet mee met de estafetteloop. Hoe belangrijk is het als beleidsbepaler van de stad Amsterdam om mee te doen met een Bevrijdingsdagevenement in eigen stad?
“Als wethouder ben je vertegenwoordiger van de stad. Dan is het belangrijk dat ik of een collega bij diverse 4 en 5 mei activiteiten aanwezig ben. Maar ook als persoon wil ik aanwezig zijn bij een evenement dat gaat over vrijheid en herdenken.”

Lees hier meer informatie over de Bevrijdingsvuurestafette

Alle rechten voorbehouden