Artikel

Mehmet Akkoc

"We zouden meer moeten stilstaan bij het effect van oorlog en de vrijheid waarin wij mogen leven."

Mehmet Akkoc is geboren en getogen Amsterdammer en vindt het belangrijk om maatschappelijk betrokken te zijn. Hij heeft een duidelijk doel voor ogen; het behouden van een veilige wereld waarin open dialoog en wederzijdse acceptatie is. Hij is projectcoördinator binnen de vereniging Turks Huis. Deze organisatie wil een brug slaan tussen de Turkse en Nederlandse samenleving. Op 5 mei organiseren zij een vrijheidsmaaltijd.

Het thema van jullie vrijheidsmaaltijd is religie en vrijheid in Nederland. Waarom hebben jullie voor dit thema gekozen?
“De vraag die centraal staat op 5 mei is ‘Wat is de invloed van de islam op de vrijheid in Nederland?’. Het is wat ons betreft een belangrijk moment om het daarover te hebben in Nederland. Groepen binnen de samenleving moeten open en vrije gesprekken met elkaar voeren met daarbij wederzijds respect als basis.”

Jullie doen al een aantal jaar mee met een vrijheidsmaaltijd op 5 mei. Waarom vind je het belangrijk om dit te organiseren?
“Het Turks Huis heeft een cultureel en wetenschappelijk karakter. We organiseren debatten en lezingen, doen onderzoek en realiseren publicaties. Bij de vrijheidsmaaltijd is iedereen welkom die zich aangesproken voelt door wat wij doen. We hopen dat we die dag mensen dichter bij elkaar brengen door met elkaar antwoorden te zoeken op dringende vragen.”

Je vindt het belangrijk om je in te zetten voor de vrijheid. Hoe uit zich dat in jouw dagelijkse leven?
“In 2013 ben ik in het kader van een hulpcampagne naar Syrische vluchtelingenkampen geweest. Daar reden we met een mobiele bakkerij rond in de regio om de vluchtelingen te voorzien van brood. Dat was heftig. We zouden meer moeten stilstaan bij het effect van oorlog en de vrijheid waarin wij mogen leven.
In het dagelijks leven vind ik het belangrijk dat iedereen de vrijheid voelt om zich, op welke manier dan ook, uit te drukken. Wat mij betreft is het een taak voor iedere wereldburger hiervoor te zorgen.”

Estafettevraag van Merlijn voor Mehmet:
‘Hoe komt het dat er via eten allerlei contact ontstaat tussen culturen, dat wat op een andere manier niet lukt? Wat maakt eten zo veilig dat mensen hun culturele smaak durven verlaten en doorbreken?’
“Daar kan ik eigenlijk heel kort over zijn. Liefde gaat door de maag. En aan liefde schort het hem nou juist tussen culturen. Als we vaker met elkaar een maaltijd delen, zouden we elkaar vast een stuk beter begrijpen.”

Alle rechten voorbehouden