Artikel

Theo, een held!

Deel 3 van een prachtige blog van Eva Wertheimer

Karel Ruiter, geinterviewd door Tessa Hagen

14:30 Cafe Struik
Het is een aparte combinatie van mensen. Beneden staat de voetbalspanning op scherp en boven zit een groep mensen in te wachten om naar het verhaal over verzetsheld Theo Ruiter te luisteren. Het verhaal van verzet op Rozengracht 160, in cafe Struik. Het cafe van mijn liefde en vroeger in oorlogstijden, het cafe van verzetsheld Theo Ruiter. Toeval bestaat niet, zeker niet!

Ajax heeft inmiddels gewonnen en Hazes klinkt door de speakers. “Bloed, zweet en tranen..” Hoe toepasselijk! Karel Ruiter, de zoon van Theo Ruiter, is gearriveerd en ik zit op de eerste rij.

Het verhaal begin met Theo Ruiter die een ss’er van de verdrinkingsdood red. Als dank komt de hoofdcommandant hem vertellen dat hij een wens mag uitspreken en hij wenst dat de twee studenten, waarvan hij weet dat die opgepakt zijn, vrijkomen. De volgende ochtend komt hem ten oren dat de studenten gefusilleerd zijn. Theo zich tot de Duitsers en vraagt of dit echt de Duitse manieren zijn?! Even later ontvangt hij een getuigschrift waarin staat dat de heer Ruiters wensen gehoord en uitgevoerd worden. En dit is nog maar het begin.

Door zijn humor en brutaliteit krijgt The Ruiter veel voor elkaar in tijden van oorlog. Zo moet bijvoorbeeld elke kroegbaas een bordje in het raam hangen met daarop ‘verboden voor joden’. Dit doet Theo Ruiter trouw, maar schrijft wel het woordje ‘snert’ erboven. Snert verboden voor joden, want er zit varkensvlees in. Op die manier drijft hij de spot met de Duitsers.

Theo weet met zijn getuigschrift 88 mensen, joden en niet-joden, uit de Duitse hechtenis te redden. Hij is een man die mensen beoordeelt op de man af, als een individu en laat zich niet leiden door vooroordelen of politieke standpunten. Dit was ook de reden dat hij door veel mensen niet vertrouwd wordt. Er komen geregeld Duitsers in Cafe Ruiter en Theo gaat daar normaal mee om, tot grote ergernis van mensen om hem heen. Op een gegeven moment vraagt een ‘jodenman’, zoals Karel joden in zijn verhaal noemt, waarom hij die Duitse SS’er niet gewoon heeft laten verdrinken? Theo geeft de man een schouderklop en zegt: “Ah gabber, al was het een jood, dan had ik hem ook gered.”. Deze zin staat voor mij symbool voor hoe Theo zijn heldendaden verricht heeft in de oorlog.

Het verhaal van Karel Ruiter is een aaneenschakeling van grappige, mooie, spannende en ontroerende anekdotes over zijn vader.. Een verzetsheld! Karel, bedankt dat je me op deze bijzondere manier kennis hebt laten maken met een man die ik graag de hand had willen schudden en had willen bedanken voor al zijn heldendaden.

Alle rechten voorbehouden